Prudencia Grillo y el Convento de Santa Isabel la Real, o los inescrutables designios del Señor.

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Prudencia Grillo ha pasado a la historia de la Villa y Corte de Madrid estrechamente ligada al convento de Agustinas Recoletas de Nuestra Señora de la Visitación el primero de la orden en España, que años más tarde, tras su traslado desde la calle del Príncipe hasta la calle de Santa Isabel y un cambio de advocación por decisión de la reina Margarita de Austria, pasaría a ser el convento de Santa Isabel la Real, donde ingresó en 1589, a los 41 años. Hasta ese momento, Prudencia fue el perfecto arquetipo de cortesana de la época que le toco vivir, a caballo entre los siglos XVI y XVII.

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PRUDENCIA GRILLO UNA VIDA DE NOVELA.

El cronista agustino Alonso de Villerino, describió a Prudencia Grillo en su escritos sobre la fundación del convento de la Visitación, con las siguientes palabras:

“Una moza y dama que, criada a las influencias de la corte, vivía más cuydadosa de gozar sus vanidades que de aliñar la quenta que havía de dar a Dios

Convento de Santa Isabel la Real (10)
 Prudencia nació en Valladolid en 1548, fruto de la unión extramarital del genovés Nicolás Grillo y la conquense María de Rojas, pasando los primeros años de su vida el monasterio agustino de Sancti Spíritus de esta ciudad castellana, en cuyo hospital se acogió a los niños abandonados hasta el siglo XVII. A los seis años se trasladó a la casa paterna situada en Génova, donde vivía hasta el fallecimiento de su progenitor, ocurrido cuando tan solo tenía 14 añoś. A partir de ese momento Prudencia vio como su situación social mejoraba de forma considerable puesto que los Grillo formaban, junto a los Doria, los Centurión y los Espínola, parte de los “albergui” o familias nobles de la República de Génova donde ocuparon cargos importante, lo que les permitió prosperar con gran rapidez, regresando a España años mas tarde tras haber finalizado una relación con el genovés Jácome Lavayo, que cautivo en las galeras de la Señoría de Génova por haber asesinado a un hombre, había conseguido huir a Berbería. La acompaña otro genovés de nombre Aurelio Espínola, instalandose en Granada, ciudad donde viven su madre y un hermano materno. Una relación breve sin duda ya que con tan solo 22 años Prudencia quedó embarazada de Pagan Doria, una vez más otro genovés.

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Parece ser que la relación con Pagan no fue del todo feliz, ya que Prudencia, para evitar que Pagan Doria regresara a Génova, pues temía a sus parientes y había llegado hasta sus oídos que la quería encerrar en un castillo porque estaba celoso, a la vez que le arrebataba a su hijo, Anibal Doria Grillo, nacido en 1570. Prudencia entonces comenzó, sin temer a las posibles consecuencias, a realizar todo tipo de hechizos que evitaran que se hicieran realidad los planes de Pagan Doria, unas practicas que acabaron con nuestra protagonista en manos del Tribunal de la Santa Inquisición de Toledo, en 1571, tras ser acusada de “sacrílega hechicera excomulgada y perjura y haber practicado ritos de hechicería “loca, desatinada y enferma, para obtener el amor de Pagan Doria y evitar su partida. Finalmente la causa fué sobreseída tras considerarse todo el asunto un simple caso de “liviandad y concupiscencia y apetitos deshonestos”.

La batalla naval de Lepanto

En lo que respecta a Pagan Doria, sabemos que nació en Génova hacia1545, residiendo en Madrid entre 1560 y 1570, ciudad en la que inició su relación con Prudencia. Acompaño a Juan Andrea Doria en las campañas militares de Oran, Malta y Lepanto. En 1573 bajo el mando de Juan de Austria parte en la expedición que conquista La Goleta y Túnez, donde morirá decapitado en Septiembre de 1574, con apenas 30 años, tras la reconquista de la ciudad por los turcos.

San Alonso de Orozco

 A su muerte Prudencia heredó una pequeña fortuna, que le permitió llevar una vida desahogada durante los 17 que trascurrieron hasta la fundación del Monasterio de Nuestra Señora de la Visitación en 1589. una decisión  en la que influyo de forma decisiva fray Alonso de Orozco, que desde 1561 vivía en el cercano convento de San Felipe el Real, al que conoció por mediación de una de sus sirvientas. Poco después se unirían dos religiosas procedentes del convento de Nuestra Señora de Gracia de Ávila y varias discípulas de fray Orozco, “por cuanto tenía devoción de ser monja recoleta de San Agustín, con sus tres criadas, Ana, María y Catalina”.

Calle de Atocha en 1857

Como era costumbre entre las damas adineradas de la época, Prudencia no ingresó en el convento de forma humilde, tal y como se asegura en el documento de fundación en el que consta lo que se ordenó disponer dentro de la clausura “un aposento sobre el coro que se ha de construir y una criada, la cual tengo de tener y empezarme de servir de ella desde el año de noviciado, algo nada sorprendente dada la forma de ser de una mujer descrita con las siguientes palabras:

 “Más cuidadosa de adornarse con atavíos falsos de vanidad y lujos que con el verdadero y bello de la virtud, cuyo pudor y poca envidiable fama le conquistaba su escaso recato y ancha desenvoltura”.
Corral del Príncipe en 1760
Profesó los votos en un acto religioso celebrado con gran solemnidad, en el que Pedro de Rojas y Enríquez, hijo de los Marqueses de Poza impuso el hábito a Prudencia y sus sirvientas. Y de este modo, el 23 de Octubre de 1589, hizo donación y trasfirió al provincial de Castilla y al Padre Orozco las casas de su propiedad situadas en la calle del Príncipe,“que alindan por un lado con las casas de Francisco Solís y por la trasera con la calle que va a la calle del Lobo, así como una renta anual de 4.000 ducados. Una estratégica situación, cercana a los corrales de comedias de la pacheca y el Príncipe, principales centros de la actividad teatral de Madrid por aquel entonces.
Convento de Santa Isabel la Real (11)

Y es justo en este punto del relato, cuando parece más oportuno contaros la leyenda que surgió poco después en torno Prudencia Grillo y su llamada al seno de la Iglesia Católica. 

La versión del agustino Alonso de Villerino afirma que:

 “Tenía estrecha amistad con un caballero, a quien su Majestad mandó́ partir a servir un gran cargo de las galeras, sintiendo ella, o haciendo que sentía, la ausencia del caballero, y consolándola él, vino a decirle: estando vos allá́, y yo acá, sin saber si vivis, o moris, como quereis que pierda el cuidado? Podeiste perder, dixo él, que si yo muriese, yo os avisaré́, y con esto, mientras no os avisare, podréis entender, que vivo. Riose ella del ofrecimiento y replicole como me avisaréis, si muriederéis? Todos estos damascos, dixo él, y señaló los que estaban colgando en una quadra. también menearé́, añadió, las gavetas del escritorio; y la última señal será correr las cortinas de la cama”.

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Meses más tarde, sin que aún se tuviese noticia del trágico destino de Pagan Doria, mientras Prudencia dormía plácidamente en sus aposentos se escuchó un fuerte ruido que la despertó, al tiempo que se descorrían las cortinas de su lecho y el cajón de su escritorio, donde guardaba las cartas de su amado salía despedido, quedando su contenido desperdigado por el suelo de la estancia. La advertencia de Doria se había hecho realidad. Fue así como nuestra protagonista hasta ese momento ocupada “con mayor cuidado en gozar sus vanidades que de aliñar la cuenta que había de dar a Dios, recibió tan grande la aldabada para su corazón, que se resolvió a dar de mano a suma vanidad, y a volverse a Dios muy de veras”.

Retrato ecuestre de la reina Margarita de Austria - Velázquez
 Desde ese momento y hasta su ingreso en el convento de la Visitación, “hospedava a obispos desterrados de Irlanda y católicos de Inglaterra. Gastava su hazienda en dotar mujeres arrepentidas: recogía las de mal trato y dávales de comer, porque la necesidad no les obligase a ofender a Dios. Criava niñas en el Hospital de los Expósitos; y muchas vezes llegaron a doze”.

Y llegamos así, con Prudencia ya viviendo en clausura, al año 1606, cuando la reina Margarita de Austria, esposa de Felipe III, es informada de que en el convento de la Visitación “no se guardaban las normas de la recolección con la observancia que tan santo hábito pide y forzadas por la necesidad, ora de la estrechez de la casa, pasavan algunas cosas aunque no escandalosas por lo menos dignas de enmendarse en religiosas recoletas”. 

Algo que la reina atribuirá al mundano emplazamiento del convento, junto a los ya citados corrales de comedias. Finalmente, en 1610 se clausuró el convento de la calle del Príncipe trasladándose las religiosas a al nuevo convento de de Santa Isabel la Real, situado en los terrenos donde hasta entonces había estado la Casilla de Antonio Pérez, el todopoderoso secretario de Felipe II. 

Gracias a la protección que todos los monarcas de la Casa de Austria dispensaron al Convento de Santa Isabel la Real, éste se enriqueció con un gran número de obras de arte, entre ellas lienzos de José de Ribera, Claudio Coello, Mateo Cerezo, Benito Manuel de Agüero o Antonio Palomino, entre muchos potros grandes pintores, tristemente desaparecidos en el incendio provocado por grupos de extremistas de la izquierda más radical, que destruyo el convento el 21 de julio de 1936, apenas tres días despues de que comenzara  la Guerra Civil, cuando se perdio igualmente el tabernáculo de madera tallada, diseño del italiano Francisco Filippini, relojero de Carlos II. Pero esta será con toda seguridad una futura entrada de De Rebus Matritensis.

Los conventos de la Visitación y santa Isabel en el Plano de Pedro Teixeira de 1656

Nacida de una relación extramarital y madre de un hijo natural de padre noble, la vida de Prudencia Grillo es altamente representativa de la época que le tocó vivir. Mantenida por el padre de su hijo, aunque excluida de la genealogía oficial, en su biografía se unen su origen bastardo, los sucesivos amancebamientos, e incluso una acusación y un proceso del Santo Oficio, para finalizar con su ingreso en un convento fundado por ella misma. Sin duda, un interesante personaje estrechamente ligado a la historia de la Villa y Corte de Madrid.

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Acerca de Titinet

No voy a cansaros nada mas empezar. Doy por hecho que vuestro interés no radica en mi persona, sino en lo que a partir de ahora podáis leer en este blog que nace hoy. Así que de mis 55 años de vida, os diré simplemente que soy madrileño de nacimiento y de corazón, que estudie Geografía e Historia y que aparte de la debilidad que siento por la ciudad donde nací, mi gran pasión ha sido siempre y lo seguirá siendo, viajar. Mi padre solía decir que "viajar debería de ser una asignatura obligatoria en todos los planes de estudios" y yo, desde muy pequeño comprendí cuanta razón tenia. Viajar te enriquece, te ayuda a ser mas tolerante con otras culturas, con otras religiones y te ayuda a tener una mente mas abierta y receptiva. Viajar te aporta algo que los libros y las horas de estudio, por mucho que te den, jamas podrá ser igual de enriquecedor. A lo largo de mis muy vividos 55 años, he viajado siempre que he podido, y no ha sido poco. He recorrido prácticamente toda Europa y también he tenido ocasión de viajar a Asia, África y América. Pero por mucho que haya viajado, y tengo intención de seguir haciéndolo, mi ciudad siempre sera Madrid y mi sitio siempre estará aquí. En esta ciudad que me vio nacer y que día tras día me ha ido desvelando sus secretos, contándome sus historias, sus momentos de gloria, sus éxitos, pero también sus miserias, sus dramas y sus fracasos. Una ciudad con un pasado y una historia mucho mas extensa e interesante de lo que muchos conocen. Una ciudad abierta a todos, acogedora y cosmopolita. Una ciudad con una riqueza cultural y humana capaces de sorprendernos en muchas ocasiones. Todo esto es para mi Madrid, y este blog pretende contároslo y haceros participes de la historia y las posibilidades que ofrece esta maravillosa ciudad. Espero que lo disfrutéis. Adelante. Poneos cómodos y sed bienvenidos.
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